Large pool of local design talent


There's a  reservoir  of  talent  tucked  away  in  every  corner  of  the  community,  according  to  Ian  Martin,  co-founder  of  local  cycling  apparel  business,  7Mesh  Inc. 

“There  is  nothing  about  living  and  working  in  Squamish  that  hinders  our  business,”  he  says.  “It  seems  like  we  keep  meeting  people  doing  great  things.”  Formerly  an  intern  turned  13-year-employee  of  Arc’teryx,  Martin  met  his  two  co-founders  —  Calum  Davidson  and  Tyler  Jordan  —  on  the  job  where  they  worked  for  years  and  left  for  different  reasons. 

“There  was  a  great  opportunity  to  make  something  in  this  space  that  would  really  improve  your  time  on  the  bike,”  he  explains  of  starting  the  company  in  2013.

 “At  a  very  young  age,  I  was  sewing  and  making  things  from  fabric,”  Martin  continues,  citing  examples  like  chalk  bags  and  a  climbing  harness  he  used  for  years.  “I  was  usually  breaking  [my  mother’s]  machine.” 

The  idea  to  outfit  cyclists  with  quality  gear  sprang  from  the  well  of  conversations  commuting  to  North  Vancouver  and  noticing  products  that  were  not  quite  right.  Now boasting  10  employees, 7Mesh  Inc.  is  a  classic  example  of  the  design  talent  pool  in  Squamish. 

Blending  simplicity  and  function  makes  for  beautiful  design  when  done  correctly,  Martin  says.  “I  believe  that  this  beauty  or  design  elements  need  to  have  a  functional  component  that  truly  makes  them  work  better,”  he  explains.  “I  credit  any  success  we’ve  had  to  our  process  of  building  many  prototypes  [...]  and  iterating  until  we  are  happy  with  the  results.” 

That’s  why  it’s  all  about  the  small  details.  “How  to  get  a  garment  to  fit  on  the  bike  is  tricky,  and  you  can  really  feel  this  when  you  try  on  the  product,”  he  says.  “A  lot  of  time  goes  into  our  fit.”  Development  is  done  in-house  and  at  Corsa  Cycles,  and  testing  is  always  out  on  local  trails.

 “When  we  see  someone  around  town  wearing  one  of  our  products  in  the  wild,  it  is  super  exciting,”  he  says,  noting  it  makes  him  smile. 

Local  designer  and  co-founder  of  MahaDevi  Design,  Julie  Emmerson,  says  there’s  a  sense  of  pride  in  seeing  people  wear  the  company’s  sustainable  clothing.  “We  want  women  to  feel  confident  in  all  their  shapes  and  sizes  and  be  able  to  move  freely,”  she  explains.

 “To  help  bring  out  whatever  a  person  is  inspired  to  feel  or  do.”  Emmerson  met  her  business  partner  Frejya  Skye  at  a  music  festival  in  2004.  Two years  later,  while  she  was  enrolled  in  a  fashion  design  course  to  further  her  self-taught  skills,  they  decided  to  fuse  their  talents. 

“The rest is  history,”  she  says.  Their  creations  have  been  featured  at  dozens  of  festivals,  yoga  conferences  and  grassroots  markets  around  the  world.  Getting  to  choose  their  own  adventure  authentically  is  a  benefit,  she  adds.  But  there  are  challenges  too. 

Finding and affording the  help  they  need  can  be  difficult  while  balancing  work  demands  with  family  time,  can  slow  things  down.  “It’s a tough  market,  and  we  don’t  have  any  corporate  ties  or  training,”  Emmerson  explains.  “It’s also tough  to  keep  up  with  the  crazy  pace  of  social  media  and  the  online  marketing  world.”  Despite that,  business  has  grown  steadily  over  the  years,  and  new  inventory  is  expected  online  soon. 

“We keep  our  production  low  but  quality  high  and  make  sure  we’re  eco-conscious  every  step  of  the  way,”  she  says  of  the  company’s  refusal  to  use  individual  poly  bags  in  shipping.  “Squamish  is  unique  in  that  it’s  growing  so  quickly,”  Emmerson  says.  “Hopefully,  we  can  grow  just  as  quickly  too.”  •


Source: David Buzzard
© Copyright 2019 Discover Squamish