We just want to grow food, say locals


Barb Hinde  grew  up  on  a  farm  where  she  knew  from  an  early  age  that  food  came  from  the  ground,  not  the  store.  It’s interesting  to  see  a  seed  sprout  into  a  carrot  and  then  eat  it,  she  says.

She  isn’t  alone.  Squamish  is  ripe  with  people  who  want  to  learn  how  to  grow  their  food. 

“People  either  consciously  or  subconsciously  want  to  reconnect  with  the  earth  and  being  able  to  grow  a  bit  of  food  in  their  backyard  or  on  their  balcony  gives  them  gratification  but  also  educates  their  children  that  food  comes  out  of  the  ground,”  Hinde  explains. 

“To  see  where  a  carrot  comes  from  and  to  touch  the  land.”  As  the  instructor  of  the  first  nine-month  workshop  held  in  partnership  with  Squamish  Climate  Action  Network,  Hinde  was  blown  away  at  the  initial  turnout. 


“There  was  standing  room  only,  and  people  were  up  against  the  walls,”  she  says  of  the  60  who  showed  up  to  the  library  to  hear  how  to  grow  in  small  spaces.  People  from  all  walks  of  life  —  from  low-income,  seniors,  families,  newcomers  and  singles  —  are  interested  in  growing,  says  Michalina  Hunter,  urban  farmer  and  chair  of  Squamish  CAN.

The  community  garden  waitlist  is  high,  and  Hunter  says  educators  from  all  elementary  schools  are  in  talks  about  getting  in  the  dirt. 

Despite  how  fun  it  may  be,  Hunter  says  land  costs  are  a  big  challenge. 

“It’s  getting  harder  and  harder  to  buy  or  rent  houses  that  have  yards,”  she  explains. 

“If  you’re  a  gardener  you  know  how  much  time,  effort,  and  money  is  put  into  creating  a  growing  space  that  you’ll  just  need  to  abandon...  if  you  need  to  move.”  It  makes  it  hard  for  folks  to  put  down  roots.  Most  don’t  realize  just  how  much  work  it  is,  she  adds. 

Depending  on  where  you  live,  the  mountains  can  block  direct  light  and  the  season  isn’t  too  long,  so  some  crops  may  not  have  enough  time  to  ripen  all  the  way.  But  people  get  creative,  Hunter  notes. 

Stephanie  Vigneux  and  Jordie  Bulpit  are  part  of  the  SOLscapes  team,  a  landscaping  company  servicing  the  Sea  to  Sky  Corridor  made  up  of  urban  farmers  and  horticulturalists  who  create  setups  for  growing  food,  not  grass.    Helping  people  grow  their  food  is  beneficial  for  everyone  involved,  Bulpit  says.  “Growing  your  own  food  eliminates  pollution,  ensures  fresh  chemical-free  produce  and  reduces  pollution  created  by  shipping,”  she  explains. 

“Helping  people  grow  their  own  food  is  continually  beneficial  for  everyone  involved.”

There  is  a  rich  fabric  of  food  resilience  here  in  Squamish,  Vigneux  adds.  “Studying  human  and  plant  ecosystems  enabled  me  to  tap  into  the  cultural  importance  of  food  production  and  preparation  as  a  tool  for  reclaiming  meaningful  connection,”  she  notes. 

“It’s  healthier,  more  affordable,  educational,  rewarding,  therapeutic,  sustainable,  engaging  and  contributes  to  a  thriving  local  ecosystem.”  Vigneux  also  grows  in  her  front  yard  and  shares  a  plot  in  the  community  garden.    “

The  challenges  remain  time  management  and  inconsistency  in  land  available  for  cultivation,”  she  says. 

Hunter  notes  the  District  of  Squamish  along  with  the  regional  government,  the  Squamish-Lillooet  Regional  District,  have  been  working  to  strengthen  the  regional  food  system  and  combat  land  challenges,  adding  the  Food  Policy  Council  has  been  exploring  the  idea  of  land  trusts  where  land  can  be  affordably  leased  to  growers.  However, Hunter  would  like  to  see  more  efforts  to  keep  farmland  affordable. 

“Farmland  shouldn’t  be  a  commodity;  it  should  be  used  for  growing  food.”  •

Squamish CAN Seedy Sunday event at the Brennan Park Rec Centre, where people can meet to exchange seeds. - David Buzzard
© Copyright 2019 Discover Squamish