Lights, camera, action in Squamish


Would it  surprise  you  to  know  that  Riverdale’s  Archie  and  Ms.  Grundy  were  locking  lips  on  the  shores  of  Alice  Lake  Provincial  Park  last  season,  not  Sweetwater  river?  Or that  Squamish  bouldering  fields  stood  in  for  the  backdrop  of  a  hostile  planet  in  the  2009  Star  Trek  movie?

Other  filmed-in-Squamish  scenes  in  movies  and  television  shows  you  might  recognize  include:  the  Twilight  franchise,  Free  Willy  3The  RescuePercy  Jackson,  Supernatural,  The  100,  iZombie  and  The  X-Files.

Not  to  mention  car  manufacturers  like  Cadillac,  Ford,  Toyota,  and  Jeep  often  drive  out  on  our  stunning  roads  to  show  off  their  latest  models  in  international  car  commercials. 

“When  people  are  coming  up  to  Squamish  to  scout  for  location  they  know  generally  what  they’re  looking  for,”  explains  Devon  Guest,  the  District  of  Squamish’s  manager  of  arts  and  culture. 

Squamish's Peter Kent in action as a stunt double for Arnold Schwarzenegger. - File photo

“They  know  what  Squamish  has  to  offer,  which  is  easy  access  to  nature,  a  small  town  and  clear  and  transparent  process  for  our  community  and  for  the  industry.” 

Squamish  standardized  its  filming  procedures  in  2015  to  attract  more  productions  to  town. 

In  2016,  crews  from  61  productions  spent  221  days  in  Squamish. 

The  bulk  of  productions  were  commercials  and  Hallmark  made-for-TV  movies,  with  feature  films  and  TV  series  making  up  a  smaller  portion. 

The  effect  on  the  local  economy  is  impressive. The  productions  spent  a  total  of  almost  $1.4  million  on  things  like  catering  and  hotel  rooms,  in  addition  to  film  fees  paid  to  the  District.

Many locals  work  in  the  industry,  from  costume  designers  to  riggers  who  head  to  the  rock  face  to  climb  on  their  days  off. 

One  of  our  most  well-known  local  talents  is  Peter  Kent,  now  a  district  councillor  but  previously  the  professional  stuntman  for  Arnold  Schwarzenegger.  Kent  said  working  in  both  Hollywood,  and  Hollywood  North  as  an  actor  and  producer  is  an  experience  that  taught  him  a  lot  about  people  managing  and  taking  risks,  and  having  productions  in  the  community  brings  plenty  of  benefits,  he  said. 

In  2014,  Kent  brought  his  Hollywood  flair  to  the  municipal  election,  promising  to  light  himself  on  fire  if  the  voter  turnout  improved. 

“At  the  time,  I  just  threw  it  out  there.  I  just  thought  I’d  just  throw  down  the  gauntlet  and  nothing  will  probably  happen.  Well,  ure  enough,  it  did.  It  was  crazy,  it  was  pouring  rain,  but  we  had  maybe  300  people  show  up,”  he  said.  As  a  member  of  the  Hollywood  Stuntmen  Hall  of  Fame,  everything  was  done  by  the  book.  Kent  teaches  the  art  of  stunts,  including  the  “full  burn”  at  his  School  of  Hard  Knocks  stunt  school  in  Vancouver.

If  you  run  into  celebrities  in  Squamish,  Kent’s  advice  is  to  play  it  cool.  “When  I  first  met  Clint  Eastwood  I  was  pretty  impressed,  I  mean,  he’s  a  pretty  big  deal  —  but  I’ve  worked  with  quite  a  few  of  those  people,  and  everybody  puts  their  pants  on  the  same  way,”  he  said. 

And  if  you  wake  up  to  find  city  blocks  transformed  into  a  post-apocalyptic  zombie-land,  or  streets  that  look  like  Christmas  in  July  –  don’t  worry,  it’s  probably  just  a  bit  of  Hollywood  magic.  “It’s  always  interesting  when  a  production  creates  something  out  of  nothing,”  says  Guest,  who  notes  that  every  production  is  required  to  clean  up  after  themselves.  “So often  the  Hallmark  movies  of  the  week  turn  a  municipal  hall  into  a  police  station  or  Paradise  Valley  Road  becomes  a  backdrop  for  the  latest  and  newest  car  model.  That’s  pretty  neat.”  •


Squamish's municipal hall stands in for a U.S. location.
© Copyright 2019 Discover Squamish